Croire en la jeunesse : Don Bosco

Don Bosco et les enfants peinture de Ramon BofarullAssociés de la Médaille Miraculeuse, nous sommes heureux de célébrer aujourd’hui la mémoire d’un fervent de la Sainte Mère de Dieu. En effet voilà deux cents ans, saint Jean Bosco (1815-1888) naissait dans un village proche de Turin. Canonisé par Pie XI en 1934 et proclamé « père et maître de la jeunesse » par Jean-Paul II en 1988, ce grand éducateur est fêté le 31 janvier. Ordonné prêtre en 1841, Don Bosco voit à Turin beaucoup jeunes désœuvrés, livrés à eux-mêmes. Il se sent appelé à lier amitié avec eux et à les aider à devenir « d’honnêtes citoyens et de bons chrétiens ».

Il commence par créer pour eux un patronage du dimanche, « l’Oratoire Saint-François de Sales », en hommage à l’humilité et à la douceur de ce grand évêque, issu de la Savoie toute proche. Les jeunes y vivent des moments de récréation et d’amusement mêlés à des temps de catéchisme et d’office religieux vivants. Don Bosco saisit rapidement qu’il doit aller plus avant : aidé par sa mère Marguerite, il ouvre un foyer et y joint une école, des ateliers professionnels… La réussite est rapide, les jeunes y viennent en nombre.

Pour prolonger sa démarche, Don Bosco crée en 1859 la congrégation de Saint-François de Sales, puis en 1872, celle des Filles de Marie-Auxiliatrice, avec sainte Marie-Dominique Mazzarello. Naît aussi la branche des coopérateurs salésiens qui s’implante hors d’Italie en Argentine, au Brésil, en Espagne, dans le sud de la France. Plus de 150 000 enfants sont pris en charge .

Les obstacles ont toutefois été nombreux sur ce chemin de charité : poussées d’anticléricalisme en Italie, hostilité évidente de l’archevêque de Turin, défaut chronique d’argent. Mais il surmonte ces obstacles avec une immuable confiance dans la « miséricordieuse bonté de Dieu » et dans le « secours de Notre-Dame Auxiliatrice. »

A soixante-treize ans il quitte ce monde où il a beaucoup donné. Sa pédagogie – établie sur la confiance et la joie, la présence et la bienveillance – pénètre encore l’action des 400 000 religieuses, religieux et laïcs qui, dans le monde entier, se réclament de lui et qui, pour l’honorer à l’occasion du bicentenaire de sa naissance, ont choisi le thème « Croire en la jeunesse » qui résume toute sa vie.