Saint Jean de la Croix, si proche de la Vierge Marie

Marie vient à l'aide de Jean de la CroixLe petit Jean, à environ 4 ans, tombe dans une mare en y lançant des bâtons. Sa main touche la vase du fond. Remonté à la surface, il voit une « belle Dame », (pour lui la Vierge Marie), qui lui tend la main. Il la refuse pour ne pas la salir. Un laboureur qui passe par là le tire alors de l’eau avec son aiguillon.

Plus tard, sa mère, une veuve pauvre, l’inscrit à l’école de la doctrine chrétienne, et là, il tombe dans un puits. On le recherche, s’étonnant de ce qu’il ne soit noyé, ni blessé. Jean y voit la protection de la Vierge Marie.

Par amour pour Marie, il choisit l’ordre des Carmes,. Il achève sa formation, sérieuse et très ouverte, à l’université de Salamanque. Il a déjà une réputation de vie austère et recueillie.

L’année de son noviciat, à Medina, Jean écrit des couplets en vers « en remerciement de la grâce que le Seigneur lui avait faite de le rendre digne d’être dans l’ordre du Carmel, sous la protection de sa très sainte Mère. »

Choisi par Thérèse d’Avila et mandaté par le vicaire apostolique, Jean devient confesseur au Carmel d’Avila et réformateur de l’ordre. Il fonde plusieurs Carmels de frères. Sainte Thérèse d’Avila l’appelle son père spirituel, pourtant plus jeune qu’elle.

Ses frères d’Andalousie témoignent, dans les années 1585-1588, que « le père frère Jean était si dévot à Notre Dame, que tous les jours il récitait l’office de Notre Dame à genoux… Dans tous ses sermons et ses conversations, il parlait du saint sacrement et de la Très sainte Vierge, Notre-Dame. »

A la fin de sa vie, à Udeba, malade, il souffre du fait que des responsables n’écoutent pas ses conseils et que leurs médisances nuisent à sa réputation. Le 7 décembre 1591, le médecin annonce que Jean est mourant. Le 13 décembre 1591, il reçoit les sacrements. « Que sonne-t-on ? » demande frère Jean, quand minuit sonne. On lui dit que c’est pour matines, il s’écrie joyeux : « Gloire à Dieu ! J’irai les dire au ciel. » Il pose les lèvres sur le crucifix qu’il tient entre les mains, dit posément « Entre tes mains, Seigneur, je remets mon esprit », et il expire à la première heure du samedi, jour dédié à la Vierge.