MARIE, MODÈLE QUI MÈNE AU CHRIST

« Pour qu’un sermon
sur la sainte Vierge porte du fruit,
il faut qu’il montre sa vie réelle,
telle que l’Évangile la fait entrevoir »,
note Thérèse de Lisieux
dans l’un de ses cahiers.
Avec une digne curiosité,
approchons-nous donc
du visage de la mère de Jésus.
Toutes les religions, toutes les cultures,
tous les peuples reconnaissent
son charisme maternel, sa disponibilité
humaine et spirituelle.
Toutes les histoires de Marie sont des histoires d’amour.
La Vierge Marie que nous évoquent les évangélistes,
puis les peintres, les musiciens, les poètes, les chanteurs,
les cinéastes, c’est toujours de l’amour livré au féminin.

« Première mère juive de l’Histoire » pour le juif Marek Halter,
elle est aussi la seule femme nommée par le Coran et présentée,
avec une autre, comme un modèle de sainteté aux musulmans.
Les orthodoxes la prient devant des icônes, cet art sublime
qui a transgressé les murs de séparation entre les chrétiens.
Elle est encore « la voix de fin silence », chère à la protestante
France Quéré, voix qui sert de clé d’entrée aux textes sacrés.
Enfin, pour les « sans-religion », Marie de Nazareth est souvent
« la petite mère » secrète des coeurs.
Pour nombre de chrétiens culturels, qui ont abandonné
toute pratique régulière, la Vierge est leur ultime lien
avec le catholicisme.

Sur six millions de pèlerins annuels à Lourdes,
les trois-quarts sont français ! Le sentiment marial reste
populaire et vivace malgré la sécularisation.
Jean-Paul II avait une grande dévotion pour la Vierge Marie.
Elle a été l’étoile de son pontificat.
Ce pape est venu à Lourdes, le 15 août 2004,
pour célébrer le 150e anniversaire
du dogme de l’Immaculée Conception.
C’était en malade parmi les malades qu’il voulait se recueillir
devant la grotte de Massabielle, là où « la Dame » apparut
à Bernadette Soubirous, une pauvre bergère analphabète des Pyrénées.
Sa piété personnelle s’est inscrite dans une pensée très claire :
Marie est le modèle, la route principale
qui mène au Christ.   ■

Jean-Daniel Planchot, cm