messe de la Cène dans une prison de Rome

Après une visite à l’infirmerie de la prison Casa Circondariale “Regina Coeli”, pour  y saluer les détenus malades, vers 16h ce Jeudi Saint, le Pape François a tenu à célébrer une nouvelle fois la messe de la Sainte Cène auprès des prisonniers, auquel il s’est présenté lui-même comme un simple pécheur mais aussi comme un «ambassadeur de Jésus». Dans son homélie, le Pape a montré l’originalité du geste de Jésus, de laver les pieds de ses disciples, dans le contexte de son époque.

l’exemple de Jésus

lavement des pieds à la prison Regina Coeli
lavement des pieds à la prison Regina Coeli

Jésus termine son discours en disant: «Je vous ai donné un exemple, parce que, comme je l’ai fait, vous devez aussi le faire» (Jn 13, 15). Lavez les pieds. Les pieds, à cette époque, étaient lavés par des esclaves: c’était une tâche d’esclave. Les gens parcouraient les routes, il n’y avait pas d’asphalte, il n’y avait pas de pavés; à ce moment-là, il y avait de la poussière dans la rue et les gens se salissaient.

Une fois, alors qu’ils étaient en route, deux des disciples qui voulaient faire carrière avaient demandé à Jésus d’occuper des places importantes, l’une à sa droite et l’autre à gauche (Mc 10, 35-45). Et Jésus les regardait avec amour – Jésus regardait toujours avec amour – et dit: «Vous ne savez pas ce que vous demandez» (v. 38). Les chefs des nations – dit Jésus – se laissent servir, et ils vont bien (voir v. 42).

Pensons à l’époque des rois, des empereurs si cruels, qui ont faits servir les esclaves … Mais entre vous – Jésus dit – ce ne doit pas être de même: les détenteurs du pouvoir doivent servir. Votre chef doit être votre serviteur (voir v. 43). Jésus renverse l’habitude historique et culturelle de cet âge – même celle d’aujourd’hui – celui qui commande, pour être un bon leader, là où il est, doit servir.

Je pense souvent – pas en ce moment parce que tout le monde est vivant et a la possibilité de changer de vie et nous ne pouvons pas juger – mais je pense à l’histoire : si tant de rois, d’empereurs, de chefs d’État avaient compris cet enseignement de Jésus et au lieu de dominer, d’être cruels, de tuer des gens, ils l’avaient fait, combien de guerres auraient été évitées !

Service: en effet, il y a des gens qui ne facilitent pas cette attitude, des gens orgueilleux, des gens haineux, des gens qui nous souhaitent peut-être du mal; mais nous sommes appelés à les servir davantage. Et il y a aussi des gens qui souffrent, qui sont abandonnés par la société, au moins pour un moment, et Jésus va là pour leur dire: Tu es important pour moi.

Jésus vient nous servir, et le signal que Jésus sert ici aujourd’hui, à la prison de Regina Coeli, c’est qu’il a voulu choisir 12 d’entre vous, comme les 12 apôtres, pour vous laver les pieds. Jésus risque pour chacun de nous. Sachez ceci: Jésus s’appelle Jésus, il ne s’appelle pas Ponce Pilate. Jésus ne peut pas se contenter de se laver les mains: il ne sait que risquer! Regardez cette image si belle: Jésus se penche sur les épines, risquant de se blesser pour prendre la brebis perdue.

Aujourd’hui, moi qui suis un pécheur comme vous, je représente Jésus, je suis un ambassadeur de Jésus aujourd’hui, quand je me prosterne devant chacun d’entre vous, vous pensez: « Jésus a risqué en cet homme, un pécheur, pour venir me voir et dire qu’il m’aime « . C’est le service, c’est Jésus: il ne nous abandonne jamais; il ne se lasse jamais de nous pardonner. Il nous aime tellement. Regardez comme il risque, Jésus!

Et ainsi, avec ces sentiments, continuons cette cérémonie symbolique. Avant de nous donner son corps et son sang, Jésus risque pour chacun d’entre nous, et risque le service parce qu’il nous aime tellement.

 

12 hommes de provenances diverses

Au cours du rite, le Pape a lavé les pieds de 12 détenus provenant de sept pays : quatre Italiens, deux Philippins, deux Marocains, un Moldave, un Colombien, un Nigérian et un Sierra-Léonais.  Huit d’entre eux sont catholiques, mais ce groupe comptait aussi deux musulmans, un orthodoxe et un bouddhiste.

Durant la prière eucharistique, au moment du signe de paix, le Pape est sorti quelques instants du canon pour inviter à prier, en silence, pour ceux «qui nous veulent du bien» et aussi pour ceux «qui nous veulent du mal», qui «ne nous aiment pas» ou «que nous n’aimons pas», afin d’aborder la communion dans un réel esprit de paix intérieure.

Après la fin de la messe, il a rencontré quelques détenus de la 8e Section, dans laquelle sont retenus les prisonniers jugés coupables de délits sexuels.